大开眼界

地球上最古老的电池

2015-12-16 浏览次数:5636 来源:果壳网

(显微镜下的厌氧微生物)

人类的第一个电池是科学家伏特在200多年前发明,从此开启了人类文明的电时代。但是,如果把地球上的生物都算上的话,人类肯定拿不到原创奖,比如电鳗,在体内演化出一个“充电宝”,就算比起把电子器件安装到体内的人类来说,都更为彻底。

生物用“电池”的历史可能远超出绝大部分人的想象。事实上,在所有动物用离子来传导神经电信号之前,在所有植物开始借助光合作用,把光能驱动电子传递产生有机物之前,甚至,在这个地球上产生氧气之前,就已经有电池了。

如果一定要算个时间,那大概是24亿年前。那时地球的主人—— 微生物(确切说,是部分厌氧微生物),已经开始“发电”。这个能力一直传递至今,但直到最近几年,科学家才确认微生物如何使用“电池”。这些用电的微生物,如今依然广泛地生活在地球上的被水覆盖的区域:湿地,河流,湖泊,海洋。

人类用电池来照明和控制各种电器,电鳗用电池来捕猎,那么微生物用电池干什么呢?一来,它们当然是用来吃吃吃,或吐吐吐,不过吃吐的不是食物,而且电子。微生物在这个过程中获得能量(跟我们吃喝拉撒差不多……),二来就是为了交流,不会说话总可以打个“电报”吧。

环境科学家当然不会放过这种神奇的微生物,现在针对“发电”微生物的研究正日新月异,它们有的被用来处理污水,有的被用来淡化海水,有的被用来驱动机器人,还有些被用来感应环境污染。科学家们希望用它来降低水稻田中的重金属危害,在不远的将来,或许有一种方法,可以利用这些厌氧微生物,让被重金属污染的水稻田,能重新生产出干净的粮食,甚至还能用农村提供清洁的电源。

(责编/小强)

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